科普| 卡西尼-惠更斯号

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发布时间:2018-01-13 04:13

卡西尼-惠更斯号是在1997年10月15日,于美国的佛罗里达州卡纳维拉尔角,搭载于泰坦4/半人马座(Titan IVB/Centaur)运载火箭发射升空,是美国航天局、欧洲航天局和意大利航天局的合作项目,主要对土星进行大气、光环、卫星和磁场的深入考察。

卡西尼-惠更斯号直径3米,高7米,重6.4吨,造价高达10亿美元,携带27种最先进的科学仪器。由两部分组成:探测土星的“卡西尼号”与探测土星最大卫星土卫六的探测器“惠更斯号”。

1997年10月15日升空后,于1998年4月在距金星284千米处飞过,然后绕太阳一圈,1999年6月再次于金星600千米处第二次获得加速,1999年8月,距地球1171千米处第二次被地球引力加速,2000年12月,距木星1000万千米加速飞过,速度达到30千米/秒以上,2004年7月1日12时12分,历时6年8个月,行程长达35亿千米,进入环绕土星转动的轨道,对土星进行长达4年的考察,2017年9月15日,执行来自NASA的最后一个任务,任务代号为:大终章(Grand Finale),内容是:自我焚毁。与探测了13年的气态行星融为一体。

卡西尼-惠更斯号,从里根当总统时开始规划,于克林顿总统任期内发射,于小布什第一个总统任期到达土星。本该于2008年达到设计寿命却多从事了第二期两年任务。之后,卡西尼-惠更斯号又延长了七年的寿命。与土星为伴十三年,这颗行星际探测器的飞行距离超过约61亿公里,足以环绕地球15.2万次;拍摄了453,000张照片;执行了250万条命令;收集了635GB的科学数据;协助发表论文3948篇。


现将卡西尼号-惠更斯的探测项目时间表附上:

1997年10月15日:一枚“大力神IVB/人马座”火箭将卡西尼飞船从美国佛罗里达州的卡纳维拉尔角航天发射场发射升空;

1998年4月25日:卡西尼-惠更斯探测器第一次近距离飞掠金星,执行行星轨道借力,最近时距离金星地表仅有大约284公里,此次行星借力后卡西尼飞船的速度提升7公里/秒;

1999年6月24日:卡西尼-惠更斯探测器第二次近距离飞掠金星,执行行星轨道借力,最近时距离金星地表大约600公里;

1999年8月17日:在升空大约两年之后,卡西尼-惠更斯探测器返回地球附近,执行第三次行星轨道借力飞行。最近时距离地球大约1100公里,从南太平洋上空飞过,此次借力飞行中,地球给了卡西尼飞船大约每秒5.5公里的加速;

1999年12月~2000年4月:卡西尼-惠更斯探测器穿越小行星带,它是人类历史上第七艘穿过小行星带的飞船。

2000年12月29日:卡西尼-惠更斯探测器飞过木星附近,距离大约1000万公里,速度达到了30千米/秒以上,当时另一艘飞船“伽利略”号正在木星轨道上工作,两艘飞船共同对木星进行了考察;

2004年6月11日:距离土卫九2000千米处经过,探测并拍摄了土卫九,土卫九是距离土星最远的卫星,半径110千米,对其进行了质量和密度的测量;

2004年7月1日:卡西尼-惠更斯探测器经过了6年8个月,行程长达35亿千米,进入环绕土星轨道转动,成为人类历史上首个人造土星卫星,同时也是历史上最遥远的人造行星卫星,对土星进行历时4年的考察;

2004年12月25日:卡西尼母船释放惠更斯着陆器,后者将独自飞行22天,前往土卫六;

2005年:发现土卫二表面上存在着薄但显著的大气层,还有土卫二南极的冰晶喷射活动;

2005年1月13日:惠更斯着陆器成功降落土卫六,从而达成人类历史上最遥远的一次登陆行动;

2005年2月17日:距离土卫二1179千米处经过,同年3月9日,距离499千米,土卫二半径250千米,表面明亮,几乎反射百分之百的阳光,初步怀疑表面是光滑的冰层;

2005年4月-11月:探测了土星光环和大气;逐个接近土卫四、土卫五、土卫七和土卫三,观测得知,土卫四半径560千米,土卫五半径870千米,表面布满环形山,土卫七位于土卫六土卫八间,不规则形状,最长直径175千米,土卫三半径530千米,密度如水,可能是冰球;

2006年:发现并探测到土卫六上存在碳氢化合物状态的湖泊;

2007年7月-9月:距离土卫八约1000千米处观测土卫八,观测到土卫八半径为720千米,表面颜色一面很暗,另一面接近白色;

2007年12月3日-2008年3月12日:两次接近土卫十一,分别距离6190千米和995千米处,对土卫十一进行观测;

2007年10月至2008年7月:增大轨道与土星赤道平面夹角,测量了远离土星赤道平面处的磁场和粒子、监视土星两极、极光现象;

2014年:发现土卫二南极地带存在液体海洋;

2015年8月17日:探测器第5次掠过土卫四表面,距离土卫四474公里;

2017年4月26日:“壮丽终章”执行指令发出,卡西尼飞船根据指令调整轨道,踏上撞击土星自我毁灭的道路;

2017年9月15日,北京时间19:54,卡西尼飞船将最终在土星大气层中焚毁,任务终结。

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